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Francis Bacon. Die Portraits
14 . Oktober 2005 bis 29. Januar 2006

Galerie der Gegenwart

Katalog

Francis Bacon. Die Portraits
Mit Beiträgen von Heinrich Dietz, Christoph Heinrich, Invar-Torre Hollaus, Andrea Rose
und Claire Rose
156 Seiten, 122 Farbabbildungen, € 23
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Der moderne Mensch in seiner existenziellen Zerrissenheit, seiner sozialen Vereinsamung und seiner kreatürlichen Rohheit steht im Mittelpunkt des malerischen Schaffens von Francis Bacon. Zwischen Abbild und Verfremdung entstand so eine einzigartige Galerie des Menschen im 20. Jahrhundert.
Von zentraler Bedeutung in Bacons Gesamtwerk sind die Bildnisse, die der Künstler zunächst vor dem lebenden Modell, dann aber immer häufiger unter Zuhilfenahme von Photographien und Reproduktionen schuf. So entstanden schonungslose Selbstbildnisse und die von geradezu brutaler Leidenschaftlichkeit getriebenen Portraits seiner Freunde und Künstlerkollegen. Erstmals gilt diesem Aspekt im Werk des Künstlers eine eigene Ausstellung, die sich mit Bacons malerischer Haltung und seinen Verfremdungsverfahren ebenso beschäftigt wie mit der Geschichte seiner Modelle und der Beziehung des Malers zu ihnen.

Die Bildnisse aus der Zeit zwischen 1949 und 1991 zeigen, wie der Künstler sich in seinen Werken den Personen seines nächsten Umkreises näherte. In den frühesten Bildern der Ausstellung scheint es, als schäle sich der Mensch schrittweise aus dem Dunkeln des Malgrundes heraus und nähme erst langsam und vorsichtig Gestalt an, um dann, kaum dass er in den ersten Papstbildnissen von 1951 Körper und Volumen erreicht hat, unter milchigen Schleiern wieder zu verschwinden - als werde er vom Maler zurückgedrängt in die Tiefe einer undurchdringbaren Nacht.

Zu Beginn der sechziger Jahre entwickelte Bacon dann mit den kleinen Triptychen eine Formel, die ihn über rund zwanzig Jahre immer wieder beschäftigte. Gerade bei den kleinen Triptychen und Einzelbildnissen, die in ihren äußeren Bedingungen zunächst so gleichförmig erscheinen, lässt sich eine ganz unterschiedliche Behandlung der malerischen Verpuppung und Verzerrung beobachten, die für Bacons Bildnisse so typisch sind.

In den gleichen Jahren entstand aber auch eine Reihe herausragender Bildnisse, die Bacon der ganzen Figur widmete. Hier setzte er seine Modelle auf Bühnen und Postamente, konstruierte räumliche Gefüge von größter Spannung und Intensität und arbeitete so kontinuierlich an einer großen Metapher für die menschliche Existenz – geworfen, getrieben, sich vorantastend und scheiternd, eingespannt zwischen Werden und Vergehen, zwischen Leben und Tod.

Für diese Ausstellung, die in Zusammenarbeit mit dem British Council und der National Gallery of Scottland, Edinburgh, konzipiert wurde, werden über 50 Bildnisse aus internationalen Sammlungen zusammengetragen, etwa aus dem Museum of Modern Art und dem Metropolitan Museum of Art in New York, dem Centre Georges Pompidou in Paris, der Tate Gallery in London sowie von zahlreichen weiteren öffentlichen und privaten Leihgebern. Photographien und Arbeitsmaterial des Künstlers machen darüber hinaus Bacons Vorgehensweise anschaulich.

Kurator der Ausstellung: Dr. Christoph Heinrich


Die Ausstellung wurde realisiert in Zusammenarbeit mit           
Wir danken unserem Medienpartner Financial Times Deutschland.

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